Darkened underpass

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本週很快地讀完了齋藤茂男《飽食窮民》。比較讓我訝異的本以為它是近期的新書,但實際上原書完成出版於上世紀(1990年代末),當時應是所謂泡沫經濟的晚期,但本書作者已經開始深入挖掘熱頭經濟表象下的社畜眾生相。讀到營業員為了業蹟壓力出掏腰包填補客戶流失的缺額,到後來不得不透過借貸卻讓自己的債務越滾越大。這種商業寫實記實的”報導文學”,在台灣的例子只有想起自己似乎只看過夏傳位寫關於信用卡借貸卡債族故事的《塑膠鴉片》。

不過我個人不太喜歡第三部關於厭食(或暴飲暴食)與心理分析的推論,可能是當年把家庭關係仍刻板地定義為男女角色在既有原有的社會期待下的行為模式,然後因某種”非正常”的偏差出現才造成某些現代人的心理疾病(並進一步反射於外顯的病態化行為)。

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四月份還讀了一本據說是八百多頁的《全球通史: 从史前史到21世纪》。因為透過平板電腦閱讀此本 pdf 電子書,總懷疑所讀的版本是否缺漏,否則怎可能這麼快兩三個星期就看完它。

當初之所以撿這本書來看,是因為春假書荒時就參考了對岸文青社群平台的〈豆瓣读书 Top 250〉。其實心理不免滴沽:就算自己在政治意志上排斥 CCP/統一,但好像在文化卻無法抗拒地滑向對岸,現在連閱讀偏好取向都受到對岸的影響,畢竟已有段時間我沒法在台灣找到有公信力口碑的好書推薦名單。

回到這本書,自己感想倒是覺得「差強人意」,就當是重溫一遍高中時代的世界史,但是作者 L. S. Stavrianos 的史觀與詮釋角度多少不同於國立編譯館(是的,我那個年代還有這種乾綱獨斷的標準版機關),例如本書對於中世紀”野蠻人”(也就是入侵歐洲滅掉西羅馬帝國的中亞東歐遊牧民族)不少篇輻的介紹,才讓我對於不同部落的遊牧民族有新的認識。

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同樣在《The Internet in Everything》裏頭讀到作者對於 Janet Abbate 1999年出版的 《Inventing the Internet》一書的稱讚,一併把它與《Who control the Internet》放入四月份的閱讀清單。

本書只有二百來頁,目錄六個章節的篇名如下:

原本是先讀此書,沒想到竟是先讀完《Who control the Internet》後才慢慢結束《Inventing the Internet》。一開始讀第一章談”網路封包”發明背景源起與過程時,心裏就一直尖叫 OMG 這故事也太好看了。曾經讀過不少介紹網際網路原理、OSI 七層協議,特別是前陣子莫名想再翻翻 wireshark 使用,囫圇吞棗一堆網路運作名詞仍混混噩噩。但本書中對封包設計的動念、概念的具體模型架構應該是我讀過最清楚生動的說明。

但再繼續往下讀,網路各層變化的技術/許許多多的人名與單位組織看得我眼花頭昏一知半解,也漸感吃力故越讀慢讀。不過本書最大的收獲是打破我過去對網際網路 ( Internet )發展的狹隘理解。例如所謂”網路”或”資料傳輸中心”,並不只有美國國防部所資助開發 ARPANet,大型私人企業也投入資源研究。但重點在於一個一個的 network,使用不同的軟硬體,它們之間如何交流與交換資訊。因此現今無敵通用的 TCP/IP 網路協議,其實也曾經遭遇過競爭對手(來自民間私人大企業或其它國家,例如曾經有一種由電信業者所提倡的通訊技術叫 x-25?)叫陣。所以網際網路的發明與應用推廣,遠比通俗讀物(ex. 這本書)更為複雜多樣。這些困難進一步反應在不同領域協議、產業標準的折衝達成,其背後各方勢力的拉扯

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因《Internet in Everything》提及推薦,找來了這本 2006年出版的《Who Control the Internet》作為接替的四月份讀物。說起來這本書的作者之一 Tim Wu 其台裔背景前一陣子加入美國白宮擔任科技政策後稍引起台灣主流媒體之關注。但其實 Tim Wu 成名很早,從他自哈佛法學院畢業後曾擔任過聯邦最高法院大法官 Stephen Breyer 的助理,就知其超級菁英的背景。

這本書讀著讀著,讓我想起了 2015年曾在 Coursera 聽習過 Internet Giants 互聯網巨頭:媒體平台的法律和經濟 課程,類似科技發展的社會過程中,法律扮演了何種角色,重要的司法判決與國會立法其背後的利益權衡,也就是說從法律者的角度來討論科技變化後社會制度尤其是司法判決、國會立法要如何”追”上,或者說”政府”要如何駕馭”工具”(技術與法律)的課題。換言之,作者的論點為:網際網路從來不是上世紀 80/90年代部份無政府主義賽博叛客以為的無依化外之地,雖然可能當下的法令未能即時迎上技術造成的社會變化,但仍然可利用現有法律延伸之法意原則加以判斷約制,同時間立法進程也會(必須)趕上補充其中缺漏。即便是涉及司法管轄權爭議的棘手跨國案件,其實都早有國際/內國法慣習可引用。

我覺得本書最有趣的地方,大概作者在每一章都舉了不少有趣的案例,例如第三章網路大神 Jon Postel 在 1990年代一度試圖掌控網際網域名管理最高權限 (root authority),以抗議美國政府當時打算”商業化”網路基礎設備(域名管理與 IP 分配控制)的企圖。透過案例介紹,的確把許多抽象技術的討論轉化為現世實際的現象與反應,解釋地更為通透。

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三月份下半讀完了 Laura DeNardis 去年出版的新書《The Internet in Everything》。 Laura DeNardis 為網路治理的知名學者,我”好像”曾經讀過她所寫的 《The Global War for Internet Governance》(個人幾處部落格找不到資料,似乎沒留下讀書筆記),但讓我對她好感度上昇的原因是她名古典吉它的愛好者。總之當年讀她的作品,印象最深刻的是她以簡單易懂的文字對複雜網路世界的脈絡梳理。不過拿到她的新書電子檔卻遲遲未予聞問,直到最近讀過短文〈Can Free Assembly Survive the Internet?〉一直提到此書,才認真把它放入三月份閱讀書單。

“談”網路、對於百分之九十九的終端使用者眼界大概就是應用層的東西,所以即便是”高上大”的網路治理議題偏向集中於”內容”(看得見的東西)討論,而從 Luara 的研究與著作,向讀者揭示了一個更為底層、無法用肉眼查覺的世界,例如所謂網路技術標準的制建過程,特別是其中社會因素(如政治、地理、物質)之互動影響。

而到了這本 《Internet in Everything》,網際網路已更進一步地擴張到大大小小感應器、穿戴智慧裝置、能源控制、自動車醫療設備、機器人、強化實境......等等所謂的「物聯網」(本書中作者以”cyber-physical”指稱)。過去的網際網路以資訊的傳播溝通為主,但 cyber-physical 層次領域的加入,網際網路慢慢轉成了以”控制”為目的。”傳統”電腦有螢幕終端讓使用者可以下指令知道回饋,但越多越多的連網品幾乎都讓人們無意識其亦是廣大網路中的一個小小節點不知不覺地監視控制。當各家廠商相競推出產品但業界尚未達成協調、標準共識,而所謂的網路自由指何、多方利害關係者治理模式等開放網路精神原則,更在物聯網昇起後出現挑戰。

如同大部的末端使用者只活在應用層的挑剔與滿足,大部份寫網路的”作者或記者”也停留在單層次單一議題的討論(例如安全、資料數據、言論自由、隱私等),但 Laura 的強項是把單別議題再帶入更廣層次跨域的討論,例如將之放在網路治理的框架下如何看待,甚至框架本身是否要在修改,這大概是閱讀本書最主要的重點吧。

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司馬遷”應該”(習慣上使用贅字,可直接刪除)是古往今來橫貫東西在我所知道的人物裏頭景仰、崇拜之最,簡單說自己就是迷妹一枚啦 *.*。所以在豆瓣 2020 讀書榜單看到有人去年出版了一本關於司馬遷的新書《司马迁的记忆之野》,立即找來一讀。

大概是國高中時代,不知從哪裏買來的一本《司馬遷之人格與風格》盜版書,自此司馬遷就成了我人生的偶像,尤其是書中所寫的骨子本質為浪漫性格一生卻努力往理性紀律的儒家典範邁進的掙扎,對於年少的我留下了巨大衝擊。

《司马迁的记忆之野》給我的感覺是一本史學通俗之作,有趣之處在於作者卻帶領讀者回到的過去不光只是聚集於天才司馬遷一人,更是他身後大漢時代各式汲汲營營的人物與巨輪,大概正統史學家不會採取如此”露骨”的推理來論斷事件與人性。

我是不知道自己粉絲心理是否因受到中國傳統封建遺虐之毒凃,在我所接收的資訊與產生的認知裏, 司馬遷就是完全集中國讀書人士大夫(或曰知識份子)風骨才知的悲劇化身—-如果是 happy ending 恐怕就不會留下這麼多蕩氣迴腸的遺韻了,正因為自己只能是活在當下的螻蟻蜉蝣,只好讀著太史公留下的風流人物傳記涕泣而已。

十多年前(約 2006~ 2007)一個人在中國西部背包遊途經過西安市,還特地跑到隔壁當時不算熱門大景點沒什麼遊客的韓城太史公祠去憑吊一番。

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從第一章到最後一章結束前前後後共拖滿三個月,才把這本暢銷書《Atomic Habits : An Easy & Proven Way to Build Good Habits & Break Bad Ones》聽完。不是反感作者勵志式的正向雞湯寫作,老實說從有聲書聽原作者 James Clear 念書的聲音與語調還蠻親切又專業的,之所以一本簡單的書無法一鼓作氣間隔這麼久主要是沒準備好接受那個殘破沒紀律不能堅持好習慣的自己吧。

然後三個月後,在認真安排了自己每週時間表後,再度把這本書的閱讀(其實是聆聽 audio book, 因為眼壓越來越吃力)放入作習表內,不多不少一天至少聽一章。

小時候非常討厭鄙夷那種為成功人士或是追求成功所印發的說教出版物,但聽了本書後的體會與感慨就是:其實是自己太失敗所以只好裝作不屑成功。這本書真的寫得條理清楚、每條建議每個字句都務實地打到點上。

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原本在筆電上使用的 epub 電子書閱讀軟體是 clibre,但它的 windows 免安裝版偶而會發生自動關閉的情況,一怒之下就將之刪除改用最陽春的 FBReader。也不是說 FBReader 不好,但挑三撿四的我,沒幾天又開始嫌棄 FBReader 沒提供書籤功能,讀到一半被迫打斷時就不知如何是好.......所以只好再找尋其它的替代軟體。目前使用的是 Freda

Freda 是由一家註冊於英格蘭的軟體公司 Turnipsoft Limited 所開發,但其網站與版本已經非常”老舊”,PC 使用者最好還是透過 Microsoft Store 下載安裝。

Freda 除了有書籤(bookmark)、標亮(highlight) 功能外,也可讓用戶直覺地調整閱讀時的字體、字形大小與顏色。相較之下,原本使用的 FBReader 其使用介面就粗糙許多。當然 FBReader 的缺點不是無法忍受,只是 bookmark 這點真的令我頭大......

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大概可以用作組織重建凝聚的團建活動,簡單截圖記錄一下。

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created by the Center for Evaluation Innovation

這張座標圖覺得有趣之處在把倡議活動依照”受眾”的影響力與認同程度來判別倡議活動的定位點。這個方式不是沒看過,只是當時好像沒想得太細緻。

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